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Dossier : les origines des orcs dans la pop culture

De Clément Rigaut - Posté le 27 mars 2024 à 11h40 dans Cinéma

Du Seigneur des Anneaux à Bright, en passant par Warcraft et Donjons et Dragons, les orcs sont très présents dans la pop culture ces dernières années. Mais d'où viennent les orcs ? Qui les a créé ? À travers ce nouveau dossier, nous allons explorer ensemble les différentes origines des orcs. On commence par la charge des Rohirrim lors de la bataille des champs du Pelennor dans Le Seigneur des Anneaux : Le Retour du Roi, qui représente l'un des plus grands rassemblements d'orcs sur grand écran à ce jour.  Mais il ne faut pas oublier qu'ils sont aussi très présents dans les jeux vidéo bien avant la saga cinématographique de Peter Jackson, Le Seigneur des Anneaux. De plus, comme vous allez l'apprendre, ils ne sont pas toujours aussi méchant qu'on le pense, dans World of Warcraft, on les retrouve comme guerriers guérisseurs.

Qui a inventé les orcs ?

Tout d'abord, nous allons commencé ce dossier afin de savoir qui a inventé les orcs.

Les orcs sont des créatures emblématiques de la culture populaire et c'est l'auteur J.R.R. Tolkien qui nous les a fait connaitre. Néanmoins, les premières traces de ces créatures apparaissent dans un poème médiéval Beowulf. Tolkien lui a redonné une image plus moderne à travers ses écrits notamment dans Le Seigneur des Anneaux. Ensuite, les orcs ont été adoptés dans de nombreux univers de fantasy, mais aussi dans les jeux de rôle comme Warhammer, ou encore dans les jeux vidéo avec World of Warcraft.

Mais C'est quoi un orc ? 

Il est difficile de donner une réponse précise à cette question si on ne différencie pas les nombreux univers où cette espèce apparait. Ils se ressemblent physiquement qu'ils viennent du Seigneur des Anneaux, de Warcraft, de Donjons et Dragons ou encore du Donjon de Naheulbeuk, pourtant ils sont différents. Les orcs sont en général utilisés par les puissances maléfiques pour leur facilité à tuer, piller, voire même manger les humains. Dans un souci de clarté, on va diviser ce dossier selon les différents univers où ils apparaissent, cela permettra de se faire une meilleure idée des orcs. Ils ont été évoqués pour la toute première fois dans Beowulf, un poème germanique médiéval, mais c'est bien J.R.R. Tolkien qui les a fait devenir une espèce incontournable de l'Heroic Fantasy. On va donc commencer par l'univers du Hobbit et du Seigneur des Anneaux

A quoi ressemblent les orcs ?

Les orcs sont souvent décrits comme des créatures massives et musclées. Et leur taille peu varier de 1,50m à 2,10m, autant dire que si vous tombez sur une version XL, il risque de vous démembrer très rapidement ou de vous broyez, alors prenez vos jambes à votre cou pour leur échapper. Généralement, leur peau est de couleur verte, granuleuse et rugueuse, mais dans certains univers ils sont bruns et même noir, encore une fois cela dépend de leurs origines et de l'univers dans lequel ils vivent.

Au niveau de leur visage, on retrouve un front proéminent, de larges mâchoires avec des défenses qui nous rappellent celles des sangliers. Attention aux morsures, car ils pourraient facilement vous déchiqueter. Ils ont aussi des petites yeux sournois qui ne nous donne pas confiance.

Les orcs possèdent une force physique impressionnante, c'est ce qui les rend redoutables lors des combats et durant la guerre, car ils sont aussi très endurants ! Ils peuvent même survivre dans des zones très hostiles sans aucun problème.

Dans les adaptations cinématographiques de Peter Jackson, les orcs ont été créés à partir de prothèses et de maquillage afin de leur donner une apparence intimidante et similaire à l'idée que l'on peut se faire d'eux. Bien entendu il y a eu aussi des effets spéciaux utilisés en post-production pour donner encore plus de réalisme.

Comment naissent et sont créés les Orcs ?

Généralement les Orcs sont souvent perçus comme des créatures très brutales et assimilés à des guerriers. Mais quant est-il de leur origine ?

Dans l'univers de Tolkien, les Orcs sont le résultat d'une corruption profonde. La légende raconte que Morgoth, le premier Seigneur des Ténèbres a capturé des elfes pour les torturer et les corrompre jusqu'à ce qu'ils deviennent des Orcs. La beauté et la grâce des elfes disparaissent révélant ainsi une création pleine de haine et de malice prêt à servir le maléfique Morgoth et Sauron.

Du côté de l'univers de Warhammer, les Orcs sont une race de guerriers brutaux qui sont nés d'un champignon. D'ailleurs, ils ont gardé certaines spécifités comme une reproduction via des spores afin de coloniser très rapidement le lieu où ils se trouvent. Les seules envies de ces Orcs sont le combats, la destruction et la guerre.

Pour ceux de Warcraft, les Orcs viennent de la planète Draenor et ils étaient de véritables chamans. Mais ils ont été corrompus par le sang d'un démon les rendant ainsi brutaux et assoiffés de sang. Suite à cela, la horde est apparue.

Dans Donjons et Dragons, il s'agit d'elfes corrompus par un dieu sombre.

Enfin pour les orcs du Donjon de Naheulbeuk, c'est le dieu de la violence et du sang qui les aurait créé.

Les orcs Dans l'univers de Tolkien

J.R.R. Tolkien s'est beaucoup intéressé aux orcs. Le créateur de la Terre du Milieu a étudié pendant très longtemps le poème Beowulf. Il s'est inspiré de celui-ci pour intégrer les orcs à son univers. Ils sont les serviteurs de Morgoth et de Sauron. J.R.R. Tolkien n'a utilisé le terme "orc" qu'à partir de l'écriture du Seigneur des Anneaux, dans Bilbo le Hobbit il parle de Gobelins pour désigner les orcs, mais les deux espèces sont différentes. Le Silmarillion explique que les orcs sont en réalité des anciens elfes qui ont été capturés, torturés puis déformés par l'ignoble Morgoth. Dans l'univers de Tolkien, ils sont en général plus petits que les hommes, ressemblent à des monstres, ont des crocs jaunâtres et le sang noir. 

Qu'est-ce qu'un Urukay ?

Un Uruk-hai est une race d'Orc qui ont comme particularité d'être très puissant dans l'univers de J.R.R. Tolkien. D'ailleurs physiquement ils sont plus grands, plus forts et sont aussi plus résistant à la lumière du soleil. Il faut aussi rappeler qu'ils ont été créés par Saroumane afin de l'aider dans sa quête de domination. Ils aident aussi Sauron en tant que soldats d'élite.

Concernant leur création, ils sont le résultat d'une sélection génétique et de magie noire afin de les rendre redoutable. Ils sont une évolution de l'orc classique.

Les orcs Dans Donjons et Dragons

Donjons et Dragons est une autre référence classique de la pop culture. Ce jeu de rôle médieval-fantastique, présente lui aussi des orcs. Les créateurs du jeu ont admis s'être inspiré de l'univers de Tolkien pour créer les espèces de Donjons et Dragons. Dans le jeu, ils ont une apparence plus porcine, mais se rapprochent d'avantage des hommes que les orcs de Tolkien. Ils ont une peau grisâtre et des grosses canines qui ressemblent à des défenses de sangliers. Ils ont également de longues oreilles semblables à celles des loups et des yeux rouges. 

Les orcs Dans l'univers Warcraft

Les orcs dans l'univers Warcraft sont très différents de ceux que l'on a cité précédemment. Contrairement aux orcs de chez Tolkien, dans Warcraft ils sont très intelligents et très grands. Ils peuvent atteindre une taille de plus de 2 mètres. Ils disposent d'énormes crocs dont deux qui ressortent plus particulièrement de la bouche. Le seul point commun que l'on pourrait trouver avec les autres types d'orcs existant, c'est l'art de la guerre. Ce sont de fins tacticiens qui sont formés à mourrir au combat s'il le faut. 

Les orcs Dans l'univers Warhammer

Les orcs sont également une espèce importante dans l'univers Warhammer. Ils se rapprochent beaucoup de ceux de Warcraft. Ils ont une apparence humanoïde, la peau verte, une grande gueule prognathe et des grosses canines. Ils sont très résistants aux blessures et connaissent eux aussi l'art de la guerre. Leur puissance est définie par leur taille. Il existe un deuxième type d'orc : les orcs noirs. Ces derniers sont encore plus grands et plus puissants que les orcs normaux, on peut les reconnaitre à leur peau sombre. Dans les Warhammer 40 000, il est expliqué que les orcs ont la peau verte car ils vivent en symbiose avec les algues et les champignons. 

Les orcs Dans le Donjon de Naheulbeuk

Dans Le Donjon de Naheulbeuk, l'orc est plutôt une parodie de sa race. L'histoire raconte que le dieu de la violence et du sang s'est amusé à prendre un humain qu'il venait de créer et l'a moulé comme il le souhaitait. Il lui écrasa la tête, lui tira les oreilles, le fit griller dans la lave et le plongea dans un marécage. Enfin, il lui redonna la vie en lui mettant des baffes. Ils sont de couleur verte, de taille humaine et disposent de nombreux crocs implantés au hasard. 

Est-ce qu'il existe des orcs pacifistes ou gentils ?

Habituellement les orcs sont souvent représentés comme des créatures très brutales voir même parfois maléfiques, mais ce n'est pas une vérité universelle, bien au contraire. Par exemple dans l'univers de Tolkien les orcs sont devenus comme ils sont à cause de la corruption et la manipulation de Morgoth. Mais dans d'autres oeuvres de fantasy comme le jeu de rôle Dungeons & Dragons, ils peuvent aussi avoir des personnalités différentes. Ils peuvent par exemple adopter des traits positifs ou encore des comportements dignes de héros. Il ne faut pas oublier que certains sont aussi des chamanes qui prodiguent des soins à leur entourage.

Un autre exemple qui rejoint le dernier contexte est les orcs chamanes dans le jeu vidéo World of Warcraft. Il s'agit de guerrier spirituel qui maîtrise les éléments naturels et les totems pour canaliser leur pouvoir. De ce fait, ils peuvent lancer des sorts de feu, de terre, d'eau et d'air pour attaquer leurs ennemis ou pour soigner leurs alliers. D'ailleurs, ils jouent un rôle crucial dans la Horde et sont un type essentiel dans chaque clan.

Dans quels films apparaissent les orcs ?

Les orcs sont présents dans les trilogies du réalisteur Peter Jackson. Ils sont bien évidemment dans les 3 films Le Seigneurs des Anneaux

  • La Communauté de l'anneau (date de sortie 2001)
  • Les Deux Tours (date de sortie 2002)
  • Le Retour du roi (date de sortie 2003)

et ils sont aussi dans la trilogie Le Hobbit :

  • Un voyage inattendu (date de sortie 2012)
  • La Désolation de Smaug (date de sortie 2013)
  • La Bataille des Cinq Armées (date de sortie 2014)

Quel est l'orc le plus populaire ?

Dans la Pop Culture, il y a bien un orc qui sort du lot, il s'agit d'Azog le Profanateur que l'on a pu voir dans le long métrage Le Hobbit. Il est devenu populaire, car il tient un rôle d'antagoniste dans la trilogie. D'ailleurs, son histoire de vengeance contre les nains a marqué les esprits des fans de l'univers de la Terre du Milieu.

Dans quels jeux vidéo peut-on retrouver des orcs ?

Ces créatures sont aussi présentes dans le domaine des jeux vidéos, voici une liste de 10 jeux dans lesquels on peut les retrouver :

  • World of Warcraft
  • The Elder Scrolls V: Skyrim
  • Shadow of Mordor et Shadow of War
  • Orcs Must Die!
  • Heroes of Might and Magic
  • Dragon Age: Origins 
  • Total War: Warhammer 
  • Middle-earth: The Battle for Middle-earth

On pourrait continuer à lister d'autres oeuvres où apparaissent les orcs, mais vous aurez compris qu'ils sont  sensiblement les mêmes dans leur comportement. Seule l'apparence physique change d'une oeuvre à une autre. Les orcs ont encore de beaux jours devant eux, comme on a pu le voir dernièrement dans le film Bright avec Will Smith. On pourra conclure qu'il n'y a finalement pas de véritables origines aux orcs et que toutes les origines qu'on a listé découlent de la toute première interprétation de Tolkien. 

Une erreur ?

Mots-Clés : dossierOriginesseigneur des anneauxhobbitwarcraftDonjons et DragonsDonjon de Naheulbeukorcs

Clément, enfant des années 90 bercé par Star Wars, Harry Potter, Le Seigneur des Anneaux et Retour vers le futur. Passionné de nouvelles technologies depuis tout petit, je suis un touche à tout qui aime partager mes connaissances et apprendre des autres. On peut parler de Marvel pendant des heures, mais je suis aussi incollable en Disney. Signe particulier : une mémoire d'éléphant qui permet d'être un monstre en blind test.

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Commentaires (24)

Par Wally, il y a 6 ans :

Et les orcs baleines on en parle pas ? Okay je sors...

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Par Zazash, il y a 6 ans (en réponse à Wally):

Orque * ?

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Par juyo, il y a 6 ans :

Je ne crois pas que dans l'univers de Tolkien les orcs et gobelins soient 2 espèces différentes. Il s'agit d'une seule et même espèces. Les films induisent en erreur, lorsque Gandalf annonce que Saruman a croisé des orcs et des gobelins pour créer les Uruk hai (comment un croisement de 2 espèces craignant la lumière du jour pourrait faire une espèce qui peut se déplacer en plein jour, les films sont incohérents sur ce point). Dans le livre, il s'agit en fait d'un croisement Humain/Orc, ce qui parait plus logique.

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Par Vindalf, il y a 6 ans (en réponse à juyo):

Effectivement c'est une erreur commune chez ceux qui ont beaucoup trop été influencés par Jackson (d'ailleurs ça aurait également été cool d'avoir pour UNE fois une autre illustration que le film de Jackson) ^^

Orque, Orc, Uruk, Orch, Gobelin, Goblin : tous ces noms désignent exactement les mêmes personnages, ce sont simplement les noms donnés dans des langues différentes tout comme "French", "Französisch" et "Français" sont équivalents !

Petit cours de linguistique tolkienienne : Tolkien ne se pose pas en auteur, mais en traducteur anglais du Livre Rouge de la Marche de l'Ouest, écrit par Bilbo / Frodo / etc en westron (langue commune) dont la langue hobbite est en gros un dialecte. L'ancêtre du westron est le rohirrique. Autrement dit, quand le Livre Rouge est écrit en westron, Tolkien le traduit en anglais ; pour les détails en rohirrique, il les traduit par l'ancêtre de l'anglais, l'anglo-saxon (vieil anglais). C'est pour ça que les noms et expressions du Rohan sont directement tirés des récits anglo-saxons du genre Beowulf.
Et ça explique donc pourquoi le mot Orc / Orque est utilisé par Tolkien, étant un mot anglo-saxon à la base (même si, comme dans son utilisation dans Beowulf, il désignait des "êtres mauvais", des "démons" et pas une espèce précise), il correspond parfaitement à un mot rohirrique / de la langue commune (donc par extension, un mot que les Hobbits auraient utilisés).
Dans le cas de "Goblin", c'est le mot qu'a choisi Tolkien pour traduire "Orc" en anglais. Ça désigne donc exactement les mêmes personnes, Azog comme le Grand Gobelin sont aussi bien des Orcs que des Gobelins. S'il les appelait "Goblins" dans le Hobbit avant d'opter pour "Orc" dans LOTR, c'est qu'il s'est dit que les gens allaient confondre avec l'image classique des Gobelins dans la culture populaire, des gnomes verts à oreilles pointues.

Quant à Uruk, c'est la traduction de Orque / Gobelin en parler noir. Uruk-Hai voulant dire "Peuple des Orques", c'est un abus de langage interne à l’œuvre de l'utiliser pour désigner un autre type d'Orques mais ça c'est une autre histoire !
Et concernant le fait qu'on puisse voir aussi bien "Orque" que "Orc" en français, c'est que le mot "Orque" a été utilisé une seule fois par Tolkien dans sa note aux traducteurs - on suppose qu'il souhaitait que ce soit dit comme ça en français, mais il ne l'a pas dit clairement donc les 2 orthographes peuvent se trouver !

(J'aime les pavés)

Après sur un autre sujet il y a aussi une remarque à faire sur le fait que le Silmarillion publié n'est qu'une des différentes versions et qu'il peut être admis que les Orques proviennent aussi bien des Elfes (pour les premiers) que des Humains, voire pour certains chefs des Maiar sous forme d'Orque.... Mais là ce serait vraiment trop long.

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Par Murge, il y a 6 ans :

C'est les orcs de Warcraft qui se rapprochent de ceux de Warhammer, pas l'inverse.

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Par oeuf jambon fromage, il y a 6 ans :

Les orcs de warhammer 40k sont quand meme trés differents de leur cousin de warhammer battle. C est plus un parasite trés difficile a controler et stoper comme une maladie très virale qu une vraie race et ça se confirme dans les rares écrits sur leurs origines.

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Par Soyouz, il y a 6 ans (en réponse à oeuf jambon fromage):

La vision des Orques dans 40K est une vision anthropocentriste, à savoir, "Les Orques vus par l'Empire" comme pour les autres races, elles sont souvent dénigrés et/ou rabaissés, et comparés à de la vermines dès que leurs intérêts entrent en conflits avec ceux de l'Empire... C'est dommage d'être passé à coté de ce message dans W40K, les codex sont une belles démonstration de propagande pro Imperium. C'est d'ailleurs amusant à lire.

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Par Murge, il y a 6 ans (en réponse à Soyouz):

Oh toi l'hérétique, j'te garantie que l'inquisition va pas tardé à frapper à ta porte !

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Par Dangmard, il y a 6 ans via l'application Hitek (en réponse à Murge):

On m’a appelé ??
J’ai déjà demandé un exterminatus sur sa tête.

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Par levieux, il y a 6 ans :

Il y a des études anthropologiques qui pensent que les Orcs seraient un mythe très ancien lié à la coexistence de 2 espèces d'hommes différentes.

Ce serait donc l'homme de néenderthal qui vivait avec avec homo sapiens, les premiers vivant à l'époque dans des grottes ( comme les orcs souvent tiens, comme de pas rasoir) alors que les seconds commençaient à fabriquer leurs huttes/maisonnettes.

De la même manière le mythe commun du dragon, qu'on retrouve à travers le monde, pourrait être le fait que dans l'antiquité / moyen âge les fossiles de dinosaures étaient déjà découverts mais interprétés comme des dragons vivant dans les parages et faisant bien flipper leur mère aux petits gars de l'époque....

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Par suta, il y a 6 ans (en réponse à levieux):

+1 , ca pourrait faire un article intéressant ! comment les croyance d’antan on amener les légendes d'aujourd'hui ?

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Par Herotique, il y a 6 ans via l'application Hitek :

La victoire ou la mort!

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Par Araquiel, il y a 6 ans (en réponse à Herotique):

Lok'tar ogar !!!

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Par Feli, il y a 6 ans :

Bright, le navet par excellence!

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Par suta, il y a 6 ans (en réponse à Feli):

ah moi j'ai bien aimer, en serait ce serai top, comme si l'univer heroic fantasy avait evoluer jusqu'aun 21e siecle

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Par levieux, il y a 6 ans (en réponse à suta):

à tes souhaits

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Par pok, il y a 3 semaines (en réponse à Feli):

Bright aurait pu être vachement bien s'il avait reconnu son inspiration de Shadowrun, car c'est clairement ce que dépeint le film.
(bon et moins de Will Smith et de trous scénaristique)

Et comme dit Suta, en série ça aurait été bien mieux.

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Par suta, il y a 6 ans :

serie* aurait* evolué* au* dsl je suis bourré

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Par Embu, il y a 6 ans :

Une référence au poète William Blake aurait été appréciée. Il est l'un des premiers à avoir parlé des Orcs dans la littérature avant l'avènement du genre fantastique.

Pour lui, les Orcs étaient des créatures sorties des Enfers qu'il voyait positivement car incitant à la rébellion contre l'autorité. Il s'en est servi pour parler des révolutions française et américaine.

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Par Ukkyr, il y a 6 ans :

SI quelqu'un connait des jeux ou des romans ou les orcs sont gentils ça m’intéresse; je recommande le dernier orc :)

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Par Gilou, il y a 6 ans (en réponse à Ukkyr):

Je te conseille la trilogie "Orcs" de Stan Nicholls, où on suit une tribu orc qui est destinée à de grands projets :)

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Par Ukkyr, il y a 6 ans (en réponse à Gilou):

merci ^^

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Par pok, il y a 3 semaines (en réponse à Gilou):

Les Orcs de Stan Nicholls c'est clairement LA meilleure référence littéraire sur les orcs depuis bien longtemps.
En complément de la trilogie Ukkyr tu peux également lire la nouvelle "la reléve".

Si tu parles anglias il y a aussi "The Banner of the Broken Orc" d'Aidan Turner et la série des demi-orcs de David Dalgish.

Et si tu es prêt à te faire une Pile-à-Lire de la taille d'un pavillon de banlieu, "Le Roi orque" de R.A. Salvatore (mai sattention ce livre fait partie de "La Légende de Drizzt" soit 22 livres (qui te donneront envie d'en acheter d'autrs du même auteur)

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Par zaito, il y a 6 ans :

Au final, cette article ne m'a pas appris l'origine des orcs sur Warcraft :)

(je la connais mais c'est pour les autres que je dis ca)

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