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Ces scientifiques ont estimé combien il y a de fourmis sur Terre, et c'est inimaginable

De Guillaume Chagot - Posté le 20 septembre 2022 à 11h00 dans Science

Voilà des années maintenant que les chercheurs du monde entier tentent d'estimer précisément le nombre d'espèces qui composent la biodiversité terrestre. Les fourchettes sont plutôt larges, la faute à des endroits de la Terre qui restent difficilement accessibles ou inexplorés. Chaque année, les chercheurs recensent de nouvelles espèces animales ou végétales. Seulement, qu'en est-il du nombre de fourmis ? Des insectes présents presque partout sur Terre qui fascinent toujours autant. Des chercheurs ont estimé leur nombre, et c'est inimaginable.

un nombre difficile à imaginer 

Avec leurs sociétés bien ficelées, leurs 30 000 espèces différentes et leurs colonies intrigantes, les fourmis font partie des insectes les plus populaires de la planète. Seulement, combien de fourmis y a-t-il sur Terre ? Avec des colonies comptant entre quelques dizaines de membres et plusieurs millions, une présence sur six continents sur sept et une capacité d'adaptation surprenante, les fourmis prolifèrent depuis au moins 100 millions d'années. Un insecte dont la biomasse est plus importante que celle de l'Humanité, rien que ça. 

Mais qu'en est-il du nombre exact de fourmis sur Terre ? Un nombre difficile à calculer, compte tenu de l'animal en question. Néanmoins, des chercheurs de l'Université de Hong Kong se sont penchés sur la question et ont souhaité y apporter une réponse. Plutôt que de parcourir le globe pour compter une par une les fourmis, les scientifiques se sont tournés vers les études existantes. Ainsi, en analysant pas moins de 489 études, ces chercheurs sont parvenus à partager leurs résultats dans une nouvelle étude publiée ce lundi dans les Proceedings of the National Academy of Sciences

Pour commencer, la masse totale des fourmis de la Terre serait égale à 12 mégatonnes de carbone, rien que ça. Qu'en est-il du nombre de fourmis total ? Après estimation, il semblerait que 20 billiards de fourmis parcourent la Terre actuellement. Un nombre qui compte quelques zéros puisqu'il peut être écrit sous cette forme : 20.000.000.000.000.000. 

"C'est inimaginable", explique Patrick Schultheiss, l'un des principaux auteurs de l'étude, désormais chercheur à l'université de Würzburg en Allemagne. "Nous ne pouvons tout simplement pas imaginer 20 quadrillions de fourmis dans un seul tas, par exemple. Cela ne fonctionne tout simplement pas".

Un nombre inimaginable qui repose sur des données recueillies par des milliers de chercheurs, vivant ou ayant vécu dans différentes parties du globe, étalées sur un siècle. Il convient de rappeler que ce nombre est une estimation. Les chercheurs ne sont pas en mesure de compter précisément le nombre de fourmis présentes sur Terre, d'autant que des régions en Afrique et en Asie manquent de données. Malgré tout, ces chercheurs sont parvenus à nous partager une idée globale du nombre de fourmis. 

Une erreur ?

Mots-Clés : insecteanimalespècenombreEtudescientifiquechercheurTerre

Après un Master en Journalisme à l'IEJ, j'intègre définitivement la rédaction d'Hitek en 2017. Passionné de jeux vidéo, de nouvelles technologies, de science-fiction et de pancakes, je me complais à partager mes centres d'intérêts avec le plus grand nombre. Toujours partant pour un Jägerbomb en terrasse.

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Commentaires (22)

Par Bamboo, il y a 1 an :

Elles nous domineront un jour ou l'autre...

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Par Opop, il y a 1 an (en réponse à Bamboo):

peut-être que c'est le cas dejà et on capte pas. Elles rentrent bien dans nos maisons et se servent ...

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Par Anders, il y a 1 an (en réponse à Opop):

Elles ont volé tout mon sucre :/

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Par Suite ait faim, il y a 1 an (en réponse à Bamboo):

Ce n'est pas faux ! Bien avant l'homme elles avaient inventé le travail à la chaine, une organisation militaire, une vie communautaire et les réseaux sociaux.

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Par Pepsisolar@yopmail.com, il y a 1 an (en réponse à Bamboo):

Ce n'est pas faux. Bien avant l'homme elles avaient déjà inventé le travail à la chaine, une vie communautaire, une structure militaire et les réseaux sociaux.

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Par Testemc, il y a 1 an :

Pas si difficile à imaginer, il suffit de remplacer la surface de la mer pour des fourmis et on se rend bien compte de leur nombre

C'est pas si étonnant que ça, rien qu'en voyant une seule fourmilière il y en a déjà une bonne masse, donc à l'échelle du monde, sans faire d'étude, je serais même parti pour dire qu'il y en avait minimum un trillion

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Par OuiMaisNon, il y a 1 an :

Prochaine étude : compter le nombre de goûtes d'eau sur Terre.

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Par Guy Lux, il y a 1 an (en réponse à OuiMaisNon):

Trop facile :-)

Volume total d'eau sur terre : 1400 millions de km3.
Volume d'une goutte d'eau : 0,050 ml.

1,4e+21 L * 5e-5 L = 7,00E+16 , soit 70 000 000 000 000 000,

70 quadrillions de goutte d'eau sur terre !

3,5 fois plus de goutte que de fourmi :-)





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Par lio, il y a 1 an (en réponse à Guy Lux):

donc si chaque fourmi bois 3,5 gouttes d'esu, il n'y a plus d'esu sur terre.

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Par Darkiller, il y a 1 an :

Faut savoir que la planète Terre c'est la planète des insectes nous on est des parasites

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Par Guy Lux, il y a 1 an (en réponse à Darkiller):

Au final qui mange qui ? ;-)

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Par George Abitbol, il y a 1 an via l'application Hitek (en réponse à Guy Lux):

You vill eat ze bugs and you vill be happy

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Par Moadib, il y a 1 an :

Bonjour a tous Petite question 20 quadrillions c'est bien vingt mille milliards ? Ou deux cents mille millions ?

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Par SuperOui, il y a 1 an (en réponse à Moadib):

1 trillion = 1000 milliards
1 quadrillion = 1000 trillions

Donc 1 quadrillion = 1 000 000 milliards, soit 1 000 000 000 000 000

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Par xAyto-01, il y a 1 an :

Attention quand vous comptez avec les grands nombres ! En français 1.000.000.000.000.000 (un 1 et quinze 0) c'est un billiard pas un quadrillion (en anglais oui c'est one quadrillion). Un quadrillion en français ça donne 1.000.000.000.000.000.000.000.000 (un 1 et vingt sept 0). En français on a _ions et _iards (millions-milliards, billions-billiards, trillions-trilliards...)

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Par Hitek, il y a 1 an (en réponse à xAyto-01):

Bonjour,

Merci pour la remarque, c'est corrigé.
Désolé de l'erreur.

Excellente journée.

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Par AzQ, il y a 1 an (en réponse à xAyto-01):

Il s'agit de l'échelle l'Échelle Courte (EC) anglophone(&co) et l'Échelle Longue (EL) française(&co). J'ai trouvé des formules pour les définir et passer de l'une à l'autre ; c'est simple au final mais j'ai fait sous 3 formes équivalentes dans les deux sens, comme ça vous pouvez pas me dire que vous y comprenez rien !

Le préfixe anglais est le double du préfixe français, décrémenté si le suffixe français est "-on" :

⇔EC = (EL×2) - (1 si "on", 0 si "ard")

⇔EC = 2EL -1("-on"?1:0)



Le préfixe français est la moitié du préfixe anglais, avec le suffixe "-ard" si le résultat est rond, sinon on prend la valeur haute :

⇔EL = Plafond(EC/2) ("-ard" si ECpair, "-on" sinon)

⇔EL = (EC+1)//2 (EC%2?"-on":"-ard")

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Par Tom, il y a 1 an :

Pourquoi la masse est elle exprimée en tonne de carbone et pas tout simplement en tonne?

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Par RDG, il y a 1 an :

Il y en a qui n'ont vraiment rien à faire...

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Par nospamgmail.fr, il y a 1 an :

12 mégatonnes, c'est inférieur à 60 millions de tonnes !

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Par King, il y a 1 an :

20 billiards c'est probablement ce qu'il y a chez moi et dans mon jardin, revoyez vos chiffres

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Par Hervé, il y a 1 an :

2.10^16 fourmis pèsent 12 mega tonnes de carbone ou 12 millions de tonnes.
12 mega tonnes c'est 12x10^6 tonnes ou 12X 10^9 kilos ou 12X10^12 grammes ou 12X10^15 milligrammes.
On peut en déduire que chaque fourmi pèse en moyenne 6X10 milligrammes ou 60 milligrammes, il faut ainsi 16 fourmis pour faire un gramme ( 16X60mg = 960mg) 16000 fourmis pour faire un kg, 16 millions pour faire une tonne.

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